Biofilm

Un biofilm è una comunità ben organizzata di microrganismi cooperanti.4,5 Lo strato di limo che si forma sulle rocce nei corsi d'acqua è un classico esempio di biofilm (Figura 3a). La placca che si forma nella cavità orale ha una struttura analoga. I biofilm sono ovunque in natura. Essi si formano in ambienti liquidi. Si stima che oltre il 95% dei batteri esistenti in natura si trovano nei biofilm.5 Talvolta i biofilm sono visti come positivi; per esempio vengono utilizzati per la depurazione delle acque reflue e degli scarichi fognari. Più spesso i biofilm rappresentano una sfida per gli esseri umani.3,5

Lo strato di limo che si forma nelle condotte idriche del riunito è un esempio noto alla maggior parte dei professionisti del settore dentale. I biofilm sono presenti anche in oleodotti, acquari, cateteri permanenti, impianti interni, lenti a contatto e dispositivi protesici (Figura 3b). I biofilm sono responsabili della maggior parte delle infezioni negli esseri umani.6 I biofilm sono occasionalmente mortali. La legionellosi cheuccise 29 persone a Filadelfia nel 1976 fu in definitiva ricondotta ai batteri presenti nel biofilm del sistema di condizionamento dell'aria. Si spendono milioni di dollari ogni anno per tenere sotto controllo questi biofilm.3,7

Figura 3a. Formazione di biofilm sulla superficie rocciosa
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Figura 3b. Biofilm trovato su attrezzature dentistiche.
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